世界上“最豪横的动物”,牙齿比金子还贵,据说一颗可抵一座城堡

古今中外,货币几经更迭,黄金却从来都是珍贵之物,是妥妥的硬通货,人们也常用“金”来形容珍贵的东西。

古今中外,货币几经更迭,黄金却从来都是珍贵之物,是妥妥的硬通货,人们也常用“金”来形容珍贵的东西。

世界上“最豪横的动物”,牙齿比金子还贵,据说一颗可抵一座城堡

然而,世界上却有一些存在比黄金还要贵重,其中之一就是独角鲸的长牙,价值是黄金的十倍。

梦幻独角鲸

童话中经常出现“独角兽”的角色,其形象一般是额头长出角的白马,而独角鲸则生活在海洋。

世界上“最豪横的动物”,牙齿比金子还贵,据说一颗可抵一座城堡

独角鲸又名一角鲸,脑袋上呈螺旋状、像长矛一样的东西,是它的牙,而并非角。之所以被称为独角鲸,是因为长牙长得像角。

雄鲸的口腔中有两颗门齿,左边的那颗特化为长长的牙齿,长度可达2-3米。

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雌性独角鲸大多数不长长牙,但也有10%的例外,它们的长牙相对短一些,大约1米长。独角鲸的长牙,是鲸类中的独一份,其他鲸都没有这个特征。

独角鲸的平均体重为800-1600公斤,如果不包含长牙的长度,体长一般为4-5米,可见它们的牙齿长到多么离谱的程度。

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独角鲸主要分布在北极海域冰冷的海水中,全球种群规模超过8万头,其中绝大多数(估计超过7万头)都生活在加拿大北极高地。

它们跟白鲸同属于单齿兽科,曾经出现过独角鲸孤儿跟白鲸群生活在一块的现象。这两种鲸类还可以杂交,科学家曾发现一块颅骨,确定它是白鲸-独角鲸杂交种。

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独角鲸的天敌有虎鲸、北极熊等等,不过,最大的天敌还是人类。爱斯基摩人捕猎独角鲸已经有几个世纪的历史,为的是获取它们的长牙和皮肉,此外鲸脂还可用于燃烧和照明。

一根长牙可抵一座城堡

历史上,独角鲸独特的长牙受到了王公贵族的追捧。在以前,人们将它视为神兽的触角,传说能够治疗绝症、拥有神力。

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公元10世纪末,独角鲸的长牙被视为一种能够换取财富的宝藏,商人将其视为一种极具价值的物资,所以长期运输售卖。

古希腊人、古罗马人相信独角兽,而独角鲸的存在,让他们更加坚定自己的信仰。人们甚至认为独角鲸的角可以解毒,国王和大臣纷纷用长牙制作餐具,以此防止下毒。

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16世纪,伊丽莎白女王收到一根独角鲸长牙,价值1万英镑,同样的价格在当时可以买到一座城堡。

而澳大利亚也有记载称,凯撒·卡尔五世曾经用两根独角鲸的长牙,解决了国家的巨大债务。

在维也纳,曾有王朝使用独角鲸长牙制作权杖,镶满了钻石和宝石。

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由于长牙的昂贵程度,独角鲸被称为“世界上最豪横的动物”,但也许独角鲸并不想要这样的称呼,因为长牙是它们的重要器官。

独角鲸的角(长牙)有啥用?

独角鲸为何长出如此长的牙齿?最有可能的解释是作为攻击的武器,既然如此,应该雌雄都拥有长牙,但事实上,长牙几乎可以说是雄性独角鲸的专属。

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科学家对1990-2008年间,爱斯基摩人捕获的100头独角鲸作出研究,发现雌性独角鲸在选择伴侣时,要选择生育能力最强的雄性,而长牙的长度与此明显相关。

这说明,雄性独角鲸的长牙起到的主要作用,跟孔雀的羽毛、麋鹿的角差不多,也就是吸引异性。

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来自美国的研究团队,还分析了来自245头独角鲸的各项数据,发现独角鲸体长越大,长牙越粗,但不一定更长。

而雌性独角鲸在择偶时,比起更强健的身体,会更多地将关注力放在长牙更长的雄性身上。研究人员指出,雄鲸展示长牙,除了求爱,还可能有展示武力的意思。

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当然,择偶只是长牙最为主要的功能,它同时还具备其他能力,比如感知水温和盐度的变化。甚至,它还可能感觉到大气压的变化寒流的到来。

独角鲸现状

值得高兴的是,目前独角鲸种群没有陷入濒临灭绝的困境,保护等级属于无危。

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不过,这也不意味着我们可以掉以轻心。即使现在大多数独角鲸都生活得很好,但北极区域是受气候变化影响最大的区域之一,它们生活在此,自然也会受到影响。

也就是说,尽管独角鲸目前是无危动物,但在未来几十年内,它们依旧是脆弱的。

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此外,独角鲸等北极哺乳动物也受到人类活动的影响。北极航运激增,通过的船只变多之后,哺乳动物面临危险的可能性就越大,水下的噪声会干扰它们的生活。

科学家专门分析了哪种生物最容易受到北极航运增加的伤害,以“脆弱性”来排序。结果发现,包括北极熊在内的7个物种里,独角鲸的平均脆弱性是最高的。

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不过,这个分析所依据的数据存在不完整性,所以并不是非常确定。不论如何,人类在探索地球时,都要坚守原则,与自然和谐共生。

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